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Theo Eshetu, Ethiopie

Lightning Strikes, vidéo de Theo Eshetu, propos sur l’Obelisque d’Axoum

Cette video a été projetée au Stedlijk Museum à Amsterdam, au New Museum à New York ainsi qu’au Cloître des Billettes, Paris, Février 2012.

Axoum était la capitale d’un grand royaume de l’Antiquité tardive, édifié au Ier siècle après JC qui s’étendait du Soudan jusqu’à l’actuel Yémen.

Parmi les vestiges de ce véritable âge d’or, les plus remarquables sont sept stèles géantes – ou obélisques – en granit.

Demeure des souverains défunts, symbole de puissance ou véhicule entre la terre et le ciel, la signification de ces monuments est incertaine.

Six d’entre eux sont toujours sur place. En 1937, Mussolini cherchant un trésor pour son triomphe, choisit la plus belle stèle de 25 m de haut et l’érige à Rome.

En 1947 un traité stipule que l’Italie dispose de 18 mois pour restituer les œuvres d’art pillés durant la guerre. Depuis lors, et durant plus de 50 ans, un des plus extraordinaires litiges archéologico-diplomatiques oppose les deux pays.

Axoum, qui fut selon la légende la capitale de la Reine de Saba et abriterait une copie de l’Arche d’Alliance, ne saurait selon les Éthiopiens être ainsi déshonorée.

La cause de l’obélisque d’Axoum semble désespérée jusqu’au 28 mai 2002. Cette nuit-là, un orage s’abat sur Rome et la foudre détériore gravement l’obélisque. Cette “intervention” naturelle précipite la restitution de l’obélisque sur son lieu originel et en septembre 2008 eut lieu son inauguration.

« Lightning strikes », video de 6 mn  de Theo Eshetu nous donne à montrer quelques instants de la vie de ce symbole.

 

Theo Eshetu is a video artist who uses the manipulation of television language as a means for artistic expression. His work unites a formal research on the grammar of video with themes taken from anthropology so as to create a personal statement on the nature of video as a form of communication. The re-elaboration of ritual, symbol and myth is used as both the subject matter and form of expression.

Theo Eshetu was born in London in 1958, but spent part of his childhood in Ethiopia.

He got his degree in Communication Design at the North East London Polytechnic.

He has been working as a video maker and photographer in Italy since 1982.

 

A video on the Axum obelisk called Lightning Strikes,6 minutes long. 

The music in the video is by Penderecki, It is both a historical record and a work done by Theo Eshetu.

It focuses on the history and on the fact that the Obelisk was struck by lightning.